Caída del cabello, más allá de la estética



La caída del cabello, o alopecia, es una situación más frecuente de lo que parece.

Afecta 1 de cada 2 personas en algún momento de su vida, y puede comprometer la autoimagen y confianza en ti mismo, independientemente de tu edad o si eres hombre o mujer.

Un cabello normal atraviesa 3 fases desde el nacimiento hasta su caída:

1. Anágeno: de crecimiento (dura entre 2 a 6 años)
2. Catágeno: de pausa o enlentecimiento
3. Telógeno: de no crecimiento y caída. Es una fase de reposo. En condiciones normales 10 a 15% de los cabellos entran en esta última fase a la vez.
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Una persona sana pierde cada día entre 50 y 100 cabellos, y un poco más durante el lavado. Esto suele pasar desapercibido.

Por eso, el equipo médico-paciente debe precisar: ¿Es esta pérdida de cabello normal o signo de algún problema?

La pregunta más importante que vamos a responder, con el interrogatorio y el examen físico es: ¿Se trata de una caída difusa o “en parches” (Focal)?

Caída del cabello de patrón difuso

Dentro de las causas de caída difusa vamos a encontrar:

1. Alopecia androgénica. Se presenta distinto en hombres que en mujeres.

     a. Patrón femenino
         - Afecta a 1 de cada 2 mujeres en algún momento de su vida.
         - Las pacientes suelen referir adelgazamiento del cabello más que caída.
         - Afecta la parte central de la cabeza.
         - Si la paciente tiene además hirsutismo (mucho vello corporal), acné, irregularidad menstrual, infertilidad, hay que hacer un panel de laboratorio hormonal, ya que estos son síntomas de exceso de hormona masculina.
         - También te pedirán exámenes de función tiroidea y perfil de anemia.
         - La sífilis es una causa muy rara pero a tener en cuenta (ya que tiene tratamiento).
         - El único tratamiento aprobado para este tipo de alopecia es el minoxidil aplicado de forma tópica.
         - Las pacientes con alteración hormonal pueden beneficiarse de anticonceptivos orales con drospinerona o ciproterona. También pueden indicarte espironolactona vía oral.


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b. Patrón masculino
    - Afecta a 1 de cada 2 hombres mayores de 50 años.
    - Altera a los folículos sensibles a andrógenos, produciendo un típico patrón en M.
    - El paciente refiere adelgazamiento del cabello más que caída.
    - Los únicos tratamientos aprobados son:
      1. Minoxidil al 2 o 5% tópico (mecanismo de acción poco conocido).
      2. Finasteride vía oral. Disminuye los niveles de dihidrotestosterona. Es más costoso que el minoxidil. Efecto secundario, pérdida de la libido, impotencia, depresión, eyaculación precoz.
      3. Pueden usarse de manera combinada, siempre bajo la orientación del dermatólogo.
      4. Al descontinuarlos, se pierde el cabello que haya crecido en un lapso de 6 meses a un año.
      5. En algunos casos, estos medicamentos deben usarse hasta por un año de forma continua antes de mostrar eficacia.
      6. El trasplante de cabello se considera en casos severos.


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      2. Alopecia areata difusa:
    a. Se trata de un mecanismo autoinmune.
    b. Parches confluentes (difuso), en ocasiones también canas.
    c. El tratamiento incluye inmunosupresores vía oral, como difeniciclopropenona y ácido escuárico.
    d. No hay beneficio a largo plazo de tratamiento con minoxidil, finasteride.

alopecia en parches confluyentes
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3. Alopecia totalis o universalis:
    a. Mecanismo autoinmune.
    b. Totalis: caída de todo el cabello del cuero cabelludo.
    c. Universalis: pérdida de todo el cabello + el vello corporal.
    d. La recuperabilidad es baja, debe conversarse con el dermatólogo.

alopecia universalis
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      4. Efluvio telógeno:
    a. Ocurre cuando se desajustan las fases de crecimiento del cabello y más del 15% del cabello entra en fase telógena al mismo tiempo.
    b. Hay que preguntar al paciente si presentó alguno de los siguientes en los últimos 3 meses:
        - Enfermedad severa (politraumatismo, infecciones, pancreatitis, quemaduras, hemorragia).
        - Postparto.
        - Cirugía mayor.
        - Pérdida de peso importante.
        - Hipo o hipertiroidismo.
        - Anemia por déficit de hierro.
        - Estrés psicológico severo.
        - Uso de ciertos fármacos como hormonas, anticoagulantes, antitiroideos, betabloqueantes, litio, anticonvulsivantes.


El paciente suele observar más cabello de lo normal en el cepillo o en la ducha. Cuando se le hace una prueba de jalado, esta resulta positiva.

     Prueba de jalado (hair pulling): El médico toma “un mechón” de aproximadamente 40 a 50 cabellos y jala suavemente, si caen más del 10% de los cabellos esta se considera positiva

Si no hay causa obvia, debe solicitarse un perfil inmunológico. El tratamiento del efluvio telógeno es encontrar y tratar la causa. el cabello se recupera totalmente.


5. Efluvio anágeno:
    a. La causa más frecuente es la quimioterapia.
    b. Se detiene el 80% del cabello en la fase de crecimiento (anágena).
    c. Se pierde cabello, vello, cejas y pestañas.
    d. Le ocurre aproximadamente a 6 de cada 10 pacientes que reciben quimioterapia, dependiendo del fármaco utilizado.
    e. La mayoría de los casos son reversibles.


Pérdida focal o en parches

Debemos precisar como son estos parches: suaves y lisos o con aspecto de cicatrices? Dentro de las causas encontramos:

1. Alopecia areata:
    a. Predisposición familiar.
    b. Parches suaves y lisos que pueden confluir.
    c. Afecta con más frecuencia a niños y adultos jóvenes.
    d. Se observa en hombres y mujeres.
    e. Estos pacientes presentan depresión, ansiedad generalizada y fobias con más frecuencia que la población general.
    f. Etiología autoinmune.
    g. Más frecuente en pacientes con: artritis reumatoide, tiroiditis autoinmune, diabetes tipo 1, vitíligo, lupus eritematoso discoide, historial de atopia.
    h. La primera línea de tratamiento es la inyección de esteroides en las áreas afectadas.
    i. Otras opciones terapéuticas son: esteroides vía oral, minoxidil, psoralen + rayos UVA, pero no han mostrado beneficio a largo plazo.
    j. 50 a 80% de los pacientes se recuperan en un año.
    k. Mientras mayor el compromiso al principio, peor el pronóstico.

alopecia areata
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2. Tiña capitis:
    a. Más frecuente en los niños.
    b. Causada por hongos: Microsporun, Tricophiton.
    c. Se ve como un parche o más sin cabello, con el cuero cabelludo rojo, descamativo. Puede haber ganglios inflamados.
    d. Se toma una muestra de raspado de la lesión y se observa al microscopio.
    e. El diagnóstico especifico se obtiene al cultivar una muestra de tejido.
    f. El tratamiento consiste en antimicóticos vía oral por un período entre 4 a 8 semanas.

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3. Alopecia por tracción:
    a. Frecuente en niñas y mujeres que por razones cosméticas realizan peinados con ligas y trenzas justadas que jalan el cabello y pueden fragmentarlo (gimnastas, bailarinas).
    b. El cabello suele perderse en la región frontal y temporal.
    c. El uso de tintes, desrices y otros químicos puede facilitar su aparición.
    d. Suele mejorar al retirar la causa, pero se han hecho pruebas con minoxidil en casos graves con buenos resultados.
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www.belgraviacentre.com

4. Tricotilomania:
    a. Se trata de un problema psiquiátrico, de tipo obsesivo compulsivo, donde el paciente arranca el cabello.
    b. Es más frecuente en los niños.
    c. Se ven los parches, de cabello arrancado o partido en distintos largos.
    d. Es frecuente que el paciente no reconozca el hábito.
    e. El tratamiento incluye la terapia cognitivo conductual, la hipnosis y el uso de algunos fármacos (antidepresivos). Siempre será decidido con la guía del psiquiatra.

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      5. Cicatricial
    a. Enfermedades autoinmunes o inflamatorias destruyen los folículos, como por ejemplo el trauma de la tricotilomanía, liquen planopilaris y foliculitis decalvans.
       b. La causa más frecuente es el lupus eritematoso discoide.

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Cómo puedes ver, la pérdida del cabello es un universo de formas y causas posibles. Afortunadamente son numerosas las opciones de tratamiento que tenemos para ofrecerte. Como siempre, la sugerencia es no preocuparse sino ocuparse. Consultar tempranamente. Tu médico de cabecera, te referirá al especialista si lo necesitas.


no estoy despeinada, mis cabellos tienen libertad de expresión
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Dra. Lisette Cortes Piña.
Médico internista UCV. Médico intensivista Centro Médico de Caracas.
Consulta:
- Servicios Respiratorios K26. San Bernardino. Tlf 5501645
- Unidad de Prevención Cardiometabólica Castesalud. La Castellana. Tlf 9568200
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Fuentes:
- Franca K et al. Comprehensive overview and treatment update on hair loss. Journal of Cosmetics, Dermatological Sciences and Applications. 2013, 3, 1-8.
- Mounsey A, Reed S. Diagnosing and treating hair loss. American Family Physician. 2009. Volume 80, Number 4. 256-362.
- Springer K, Brown M, Stulberg D. Common Hair Loss Disorders. American Family Physician. 2003. Volume 68, number 1. 93-102




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