¿Te gustaría saber como es el sueño en la mujer? Parte 1


pintura del alto renacimiento mujer dormida
Venus dormida. Giorgione. 1510


El sueño.

Según el Dalai Lama, el sueño es la mejor meditación. Tan importante que la naturaleza ha decidido que dediquemos un tercio de nuestra vida a él.

Un tema fascinante. Lo más importante es que a medida que sabemos más de sueño, sabemos también que hombres y mujeres duermen de manera diferente.

Para el médico internista, las las diferencias, no sólo psicológicas sino también fisiológicas entre el hombre y la mujer son cada día más evidentes. Primero, adelantemos algunos conceptos. 


Arquitectura de sueño. Tenemos principalmente 2 fases:

1. Sueño no REM. (REM significa movimientos oculares rápidos en inglés). Con sus estadios 1, 2 y 3. Aquí vemos: 
    o Actividad cerebral sincrónica
    o Movimientos oculares oscilatorios
    o Alguna actividad muscular
    o No soñamos

2. Sueño REM: 
    o Nuestra actividad cerebral es asincrónica, pero casi tan intensa como en la vigilia.
    o Los movimientos oculares son rápidos
    o No hay actividad muscular 
    o Soñamos.
    o Tanta actividad cerebral sin actividad muscular le ha ganado el nombre de sueño paradójico

Un ciclo completo que incluye estadios 1 y 2 3 y luego REM se llama ciclo ultradiano. Se producen entre 5 y 6 ciclos ultradianos por noche y el porcentaje de sueño REM va aumentando a medida que avanza la noche.

Todos estos detalles se han demostrado a través de un estudio de sueño, conocido como polisomnografía. En él se mide la actividad cerebral, la muscular y la ocular durante toda la noche.

Suena difícil, pero el paciente si logra dormir =). Si quieres saber más sobre cómo es un estudio de sueño te invito a leer http://durmiendomejor.com/2011/12/blog/%C2%BFen-que-consiste-un-laboratorio-de-sueno/

De estos estudios se derivan toda una serie de conceptos importantes para el médico. 2 de ellos son:

- Latencia de sueño: el tiempo que tarda entre que se apagan las luces y se inicia un ciclo de sueño

- Eficiencia de sueño: la cantidad del tiempo en la cama que realmente duermes. Mientras más tiempo despierto pase en cama, menos eficiente es el sueño.


¿Y qué ocurre en la mujer? 

Podría pensarse que todas las diferencias son atribuibles a las hormonas y el ciclo menstrual. Pero se describen diferencias en el sueño de niñas y mujeres de 3ra edad, es decir, aquellas que no menstrúan.

Cabría preguntarse ¿Dormimos distinto a los hombres toda la vida?

La respuesta es SI.


Infancia:

niña dormida


Aparentemente en los niños, no existen diferencias significativas en el sueño según el género. Pero algunos estudios recientes reportan:

- Mayor latencia de sueño en las niñas.
- Mayor duración de sueño total en los varones, con más porcentaje de sueño REM.
- Otros han encontrado que las niñas sienten sueño más temprano y pasan más tiempo en cama que los varones.

Se observan diferencias también cuando se estudian los niños con dificultades para dormir, por ejemplo:

- Los varones tienden a despertar más temprano y a tener más sueño en el día. También son más frecuentes en ellos las parasomnias, como golpearse la cabeza.
- En las niñas es 3 veces más frecuente el dormir en la cama con los padres.

Si tienes en casa un angelito con problemas para dormir, te recomiendo leer http://www.mipediatraonline.com/rituales-para-dormir-en-ninos/


¿Y en la tercera edad?

Ya después de los 65 años, cuando han cesado las influencias del ciclo menstrual en la mujer, observamos que las alteraciones de la arquitectura del sueño son más frecuentes en los hombres.

En los varones se ha determinado:

- Un mayor porcentaje de sueño REM
- Mayor latencia del sueño
- Menor eficiencia del sueño
- Más despertares

Sin embargo, no por esto los trastornos de sueño son menos frecuentes en la mujer a esta edad. Esto tiene que ver con factores psicológicos, de respuesta al estrés, enfermedades, medicamentos, estructura familiar, etc.


¿Y qué pasa en la mujer en edad fértil?

El sueño es importante a toda edad, y en esta particularmente para la mujer, que se desempeña cada vez en más áreas, y abordando metas no sólo laborales sino sentimentales y algunas la maternidad.

Como sabemos, durante toda su edad reproductiva la mujer pasará por un ciclo menstrual cada 28-35 días desde la adolescencia hasta la menopausia (puede ocurrir hasta 400 veces en la vida!)

Un número nada alentador para muchas…

El ciclo menstrual tiene básicamente 2 fases:

- Una proliferativa, desde el día 1 de tu menstruación hasta que ovulas.
- Una fase lútea, desde que se produce la ovulación hasta el día 1 de tu próxima menstruación.

En la fase proliferativa, los niveles de progesterona están bajitos y después de la ovulación, aumentan de forma marcada.

(Quieres ver más en detalle cómo es el ciclo menstrual? Mira http://www.proyecto-bebe.es/el_ciclo_menstrual.htm)

Está descrito que la progesterona tiene acción directa en receptores cerebrales, porque un alto porcentaje de las mujeres refieren una pobre calidad de sueño antes y durante la menstruación.

Cuando se les hace una polisomnografía los resultados fueron variables, algunos reportan:

- Mayor latencia de sueño REM (esto significa que el tiempo para llegar a sueño REM es más largo)
- Menor eficiencia del sueño
- Mayor cantidad de despertares.

¿Qué ocurre si la menstruación duele?

Esto le pasa a 1 de cada 2 mujeres. Si no está asociado a ninguna patología pélvica diagnosticada, se le conoce como dismenorrea primaria. En estas pacientes puede presentarse:

- Menor eficiencia del sueño
- Más despertares
- Peor calidad del sueño (referido por la paciente)

Se ha demostrado que el uso de antiinflamatorios, al disminuir la intensidad del dolor o eliminarlo, pueden corregir estas alteraciones. Pero estos resultados no han sido consistentes.

Inclusive, algunos autores han reportado que estás pacientes pueden tener cambios en sus ritmos circadianos y por lo tanto en su sueño, fuera de la menstruación.


¿Y si te han diagnosticado síndrome de ovario poliquístico (SOP)?

En este síndrome, que puede afectar entre 5 a 20% de las mujeres en edad reproductiva, se observa un crecimiento (hiperplasia) de una zona del ovario que produce hormonas masculinas (andrógenos).

Por esto, tienen una mayor cantidad de andrógenos circulantes y alteración en la frecuencia y magnitud de la secreción de sus hormonas femeninas.

¿Qué síntomas presentan? Irregularidades menstruales, infertilidad, aumento del vello corporal, acné.

Se determinó que 8 de cada 10 de estas pacientes tienen en algún grado resistencia a la insulina. Y por esto, con frecuencia, presentan sobrepeso u obesidad.

Por esto se hizo la asociación entre SOP y apnea del sueño.

Posteriormente un estudio reportó que los trastornos respiratorios asociados al sueño, como la apnea, eran 30 veces más frecuentes en las pacientes con diagnóstico de síndrome de ovario poliquístico!!

Y puede ocurrir en aquellas con peso adecuado para su estatura. Parece ser secundario a las irregularidades hormonales descritas.

Una de las características de la apnea de sueño es la somnolencia en el día, si tienes ovario poliquístico y sientes deseos de dormir a cada rato, debes consultar.

Decía Umberto Eco “Dormir durante el día es como el pecado de la carne, mientras más lo haces más lo quieres, y aún con el te sientes triste, satisfecho e insatisfecho al mismo tiempo”


¿Y el síndrome premenstrual?

Muchas mujeres refieren presentar cambios de humor, alteraciones del sueño, irritabilidad, llano fácil en los días previos a la menstruación.

Sin embargo de 3 a 8% de las mujeres en edad fértil cumplen con criterios para decir que tienen Desorden disfórico premenstrual.

Criterios de diagnóstico de síndrome disfórico premenstrual
En la mayoría de los ciclos menstruales del último año, 5 o más de los siguientes síntomas estuvieron presentes SOLO en la semana previa a la menstruación, y desaparecieron al iniciar la misma (tiene que tener alguno de los primeros 4)
-          Animo marcadamente triste, desesperanza o autodesprecio
-          Ansiedad marcada, tensión, sensación de estar “al borde”
-          Labilidad afectiva marcada, llanto fácil, tristeza y mayor sensibilidad al rechazo
-          Rabia o irritabilidad marcada y aumento de los conflictos con otras personas
-          Menos interés en sus actividades usuales (trabajo, escuela, amigos, hobbies)
-          Letargo o dificultad para concentrarse
-          Cambios en el apetito, mucha hambre o antojos
-          Sentir que se está fuera de control, que la situación le sobrecoge
-          Insomnio o mucho sueño
-          Otros síntomas: dolor en las mamas, hinchazón, aumento de peso, dolor de cabeza, dolores musculares
El síntoma interfiere de manera importante con las actividades normales y las relaciones con otros, provocando inasistencias, aislamiento y disminución de la productividad
Los síntomas no son secundarios a otros problemas psiquiátricos como trastorno depresivo mayor, trastorno de pánico, trastorno distímico o trastorno de la personalidad
Los rasgos deben estar presentes en por lo menos 2 ciclos menstruales seguidos


Este diagnóstico siempre debe ser realizado por un profesional en medicina.

Cuando se estudia el sueño de estas pacientes se observa:

- Mayor porcentaje de sueño REM
- Aumento de sueño estadio 2
- Más frecuencia de mucho sueño “hipersomnia” que de insomnio
- Menor secreción de melatonina
- Un alza más temprana en su temperatura basal corporal.

Es interesante que cuando se les mantiene despiertas durante una noche (terapia de deprivación de sueño), 8 de cada 10 pacientes responden con una mejoría de su estado de ánimo, y de su calidad de sueño.


¿Y pueden los desórdenes de sueño alterar el ciclo menstrual?

Esto se ha estudiado en mujeres que realizan trabajos por turno nocturno, como las enfermeras y médicos.

En estas son más frecuentes las irregularidades menstruales, el dolor durante la menstruación y los ciclos más largos.

Y además, las mujeres que realizan trabajo nocturno por turnos y veían estas afectaciones en sus reglas, reportaron más irregularidades en el sueño, intolerancia al turno nocturno y más latencia de sueño.

El insomnio es 2 veces más frecuente en pacientes que realizan turnos nocturnos.

Otro dato importante es que parece haber una mayor frecuencia de algunos tumores, sobretodo cáncer de mama en mujeres que realizan turnos nocturnos, sobre todo si son variables, y esto se incrementa con la duración del régimen de trabajo y la edad de la mujer.

No se ha podido determinar las causas, pero se ha propuesto la alteración en la producción de melatonina, ya que esta es oncoestática (detiene el crecimiento de tumores) en animales.


Continua leyendo que ocurre en otros momentos de la vida de la mujer en la parte 2


Fuentes:
-          Armitage R. The menstrual Cycle and Circadian rhythms. In Roth Kryger Principles and practice of Sleep Medicine. 5th edition.
-          Nowakoswki S. Sleep and women’s health. Sleep Med Res 2013.
-          Pavlova M. Sleep in Women. Seminars in neurology. 2009.
-          Regal A. Sueño y mujer. Revista de neurología. 2009
-          Skeen D. Women ‘sleep in health and disease. Journal of psychiatric research. 2005.



Dra. Lisette Cortes Piña
Médico internista- intensivista UCV
www.doctoracortes.com


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