Cáncer de mama: Las pacientes con expectativas más positivas perciben efectos secundarios menos severos


Cuando el paciente tiene expectativas negativas sobre su tratamiento, es más probable que no lo inicie, no lo continúe, o que se produzca el llamado efecto nocebo.

Este, es el efecto contrario al placebo, es la aparición de síntomas desagradables, efecto de la sugestión o creencia del paciente, y no de la sustancia en sí misma.

En este estudio, llevado a cabo por Heisig y colaboradores, y publicado en la revista Psychooncology en febrero 2016, se evaluaron las expectativas de 166 pacientes con cáncer de mama, después de recibir información del tratamiento. 

Se determinaron sus interrogantes sobre efectos secundarios y se les realizó un cuestionario de creencias sobre medicinas (que evalúa también la percepción de necesidad del tratamiento).

Como resultado, el 25% de las pacientes expresó expectativas negativas. 

Las más altas creencias negativas en relación a efectos secundarios se asociaron a:

  • Pobres expectativas de eficacia del tratamiento ("esto no me va a servir").
  • Creencias sobre sobreuso de medicamentos ("las dosis de estos fármacos son muy altas o muy frecuentes").
  • Pobres expectativas de eficacia del tratamiento.
  • Menor conocimiento sobre el estatus del tumor.
  • Más creencias sobre el potencial dañino de los fármacos.
  • Más amplificación somatosensorial de los síntomas adversos (el paciente percibe con mayor intensidad estos síntomas, no por los mismos, sino por un efecto nocebo).
La creencia más frecuente es que la terapia “perturba” la vida.

Los investigadores concluyen que estos resultados son importantes para la educación de las pacientes. 

Es probable que los médicos deban hacer énfasis en la importancia y el beneficio del tratamiento y discutir las preocupaciones y creencias de los pacientes. 


Dar mayor información sobre el tratamiento en sí y la enfermedad también puede ser beneficioso.

¿Tú o alguien que conoces ha estado en una situación similar? ¿Has tenido creencias o preocupaciones sobre el tratamiento de alguna enfermedad? ¿Sientes que pudo haber influido sobre los resultados?

¿Las aclaraste con tu médico, o no te sentiste cómoda y recurriste a internet o algún amigo?

Cada día se demuestra más la importancia de la actitud y la opinión del paciente y su entorno sobre la enfermedad y el efecto de la terapéutica.



Artículos populares

Endometriosis. Más razones para buscarla y tratarla

¿Te gustaría saber como es el sueño en la mujer? Parte 1

Sexo doloroso (dispareunia). ¿Pesadilla en el postparto?

Implantes mamarios de silicona y reacciones autoinmunes

Uso de anillo vaginal que contiene dapivirina para la prevención de la infección por VIH- 1 en mujeres